Working-Class Tales for Youth in Nineteenth-Century Canada

  • Jean Stringam

Abstract

Résumé: La courte fiction canadienne du dix-neuvième siècle en plusieurs périodiques américains et britanniques démontre comment le genre aventure, autrefois le domaine exclusif des classes aristocratiques, a été utilisée pour construire des contes sur les jeunes de la class ouvrière. Ceci est la première de trois dissertations traitant les aspects variés du sujet. Dans la première partie, une prose spécifique médiévale romantique est citée comme un modèle pour le conte aventure, dans lequel les aventuriers chevaleresques combattent l'adversaire païen et affrontent les forces de la Nature élémentale pour conquérir et retourner avec honneur. Paradoxalement, les contes trouvés dans cette collection de périodiques du dix-neuvième siècle présentent fréquemment les héros de la classe ouvrière permis le mêmes dangers, en dépit de la rigidité de la structure des classes qui permettait peu de mobilité dans les structures sociales canadiennes. Summary: Canadian nineteenth-century short fiction published in several U.S. and British periodicals demonstrates how the adventure genre, once the exclusive domain of the aristocratic classes, has been used to construct tales about working-class youths. This is the first of three essays on various aspects of the topic: in this first essay, a particular medieval prose romance is cited as a model for the adventure tale, as knightly adventurers brave combat with the heathen foe and face the forces of elemental Nature to conquer and return with honour. Paradoxically, the tales found in this collection of nineteenth-century periodicals frequently foreground working-class heroes amidst many of the same perils, despite the essential rigidity of class structure that allowed for very little mobility throughout Canadian social structures.
Published
2007-07-24