Weaving the Self: The Struggle for Identity in Martine Bates's <em>Marmawell</em> Trilogy

  • M. Sean Saunders

Abstract

Résumé: La trilogie «Marmawell» de Martine Bates s'avère des plus ambiguës en ce qui concerne la perception de la féminité qu'elle propose : elle semble, en effet, reprendre les valeurs traditionnelles tout en les déconstruisant dans une certaine mesure. À la lumière d'un examen serré des structures narratives et de l'intertexte, dont les Métamorphoses d'Ovide, l'auteur de l'article soutient la thèse selon laquelle le travail textuel sur la tradition littéraire produit de nouvelles formes d'identité culturelle et donne lieu à des œuvres qui ne confortent ni ne rejettent les conventions identitaires. Summary: This paper begins by querying whether Martine Bates's Marmawell trilogy resists or reinforces traditional constructions of femininity. After suggesting that the trilogy could be read either way, the paper then analyzes the novels within a framework that uses the theoretical structures of "interpellation" and "performativity" and then examines some mythology that seems to have inspired Bates, specifically Ovid's Metamorphoses. These novels strongly suggest that new forms of identity emerge through a complex and productive engagement with the forms of the past, so that, ultimately, they cannot be seen as texts that simply adhere to or reject conventions of gender.
Published
2007-07-24
Section
Articles