Reading Mainstream Possibilities: Canadian Young Adult Fiction with Lesbian and Gay Characters

  • Paulette Rothbauer

Abstract

Résumé: Le présent essai bibliographique recense quinze romans pour adolescents qui présentent des personnages homosexuels ou lesbiens. Ces représentations sont examinées à la lumière des possibilités qu'elles créent pour les jeunes lecteurs. Cependant, ces possibilités restent limitées et se cantonnent dans un registre traditionnel : les lesbiennes et l'expérience lesbienne n'apparaissent presque pas; quant aux personnages homosexuels, ils servent de faire-valoir aux héros, forcement hétérosexuels, ou ne jouent qu'un rôle mineur. Cependant, les représentations les plus positives de modes de vie homosexuels se retrouvent chez les personnages adultes, qu'ils soient parents ou non. Summary: This bibliographical essay gathers together fifteen Canadian young adult works of fiction with lesbian or gay characters. The representations of lesbians and gays in this sample are examined in light of the possibilities created for young adult readers. Such possibilities for being in the world are limited and are relentlessly mainstream: lesbians and lesbian experience are barely represented, and gay male adolescent characters generally function to support the characterization of their heterosexual friends, as do other minor gay male characters. The most promising and positive representations of homosexual lives are found in the characterization of adult gays and lesbians, including that of gay parents.
Published
2007-07-24
Section
Articles